En Conversación con Meg Medina

La galardonada autora Meg Medina encontró su pasión por contar historias a través de las dificultades de su familia cubana. Lo que estaba arraigado en un profundo trauma por la pérdida de su país, idioma, familia, amigos e identidad, lo convirtió en historias que inspiran a otros desde la lente de los jóvenes. “Tuve la oportunidad de escuchar el relato de la historia de mi familia e imaginarla”, comparte Meg, especialmente de su abuela Bena, a quien señala como una narradora dramática. A través de su escritura, trae historias de vivencias que hablan tanto de lo que es único en la cultura latina como de las cualidades que son universales.

En conversación con Meg, aprendemos sobre su proceso de escritura, una dedicación a proyectos comunitarios y cómo define a una mujer de impacto.

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¿Cómo ha inspirado tu cultura las historias que cuentas y tu línea de trabajo?

Mi vida de escritora se ha convertido tanto en una forma de arte como en defensa. Estoy comprometida a contar las historias más poderosas a todos los niños que pueda, porque merecen una buena literatura para ayudarlos a pensar y aprender sobre sí mismos y sobre los demás. Estoy igualmente comprometida a usar mi plataforma para sostener el trabajo de otros autores latinos, abogar por programas bilingües y apoyar lasaulas y las bibliotecas públicas totalmente inclusivas. Necesitamos libros para ayudar a los niños a verse a sí mismos y a sus comunidades. En la actualidad hay quienes se resistirán a tales ideas, pero esto no es pensar que pueda llevarnos de manera segura al futuro, que es un Estados Unidos completamente diverso.

¿Hay alguna obra que hayas escrito que ocupe un lugar especial para ti o que se destaque de tus otras piezas?

Cada libro ha ofrecido sus propios placeres, pero tendría que decir que los libros de Merci Suárez me llaman la atención. Merci Suárez Changes Gears ganó el Newbery, que es el más alto honor que un libro infantil puede recibir en este país. Esto ocasionó en mí un cambio de vida y de carrera, amplió el alcance de mi trabajo más de lo que podría haber imaginado.

Pero lo que me encanta aún más, es que la historia me dió una ventana para escribir dos libros más para completar el viaje de Merci a la escuela secundaria y su primer sabor real de la pérdida. La escuela intermedia es un tiempo de metamorfosis para los niños y es maravillosa y aterradora a la vez. Me siento afortunada de haber escrito sobre esos enormes cambios con amor y respeto por los niños y a través de la lente única de una familia latina.

Con los diferentes premios que han recibido tus libros, ¿has tenido un momento de éxito?

Hubo dos. El primero fue ganar el premio Pura Belpré, que es un premio de la Asociación Americana de Bibliotecas, nombrado en honor a la primera bibliotecaria afrolatina en el sistema de bibliotecas públicas de Nueva York. Recibir el Pura Belpré en 2014 por mi novela Yaqui Delgado Wants to Kick Your Ass, fue una afirmación de que estoy escribiendo sobre nuestras experiencias como latina con autenticidad, amor y honestidad. El segundo momento de “lo hice” fue, por supuesto, el Newbery en 2019. En sus 100 años de historia, solo ha sido otorgado a tres medallistas latinos y solo a un puñado de galardonados con honores. El Newbery significaba que no escribía un libro fuerte solo para los lectores latinos, significó que escribí un libro fuerte para que todos los niños se conecten y disfruten hoy y en los años venideros.

Me di cuenta de que fuera de tu trabajo como escritora, también te enfocas en proyectos comunitarios. ¿Por qué es eso importante para ti? ¿Y qué has aprendido de esos esfuerzos?

Todos estamos interconectados en una comunidad y, especialmente en las comunidades de inmigrantes, las personas dependen unas de otras para obtener información para navegar por su nuevo país. Se buscan el uno al otro en busca de ayuda con el lenguaje, para comprender los recursos que están disponibles, incluso para encontrar actividades y relaciones que ayuden a calmar los anhelos de hogar. Viví esto cuando era niña con mi familia. Las damas de la fábrica donde trabajaban mi madre y mis tías formaron conexiones que duraron décadas y esas relaciones comenzaron en el entendimiento de que se necesitaban mutuamente.

Estados Unidos es un gran país, pero también es un lugar brutal cuando tienes que echar raíces y comenzar de nuevo. Por lo tanto, mi trabajo comunitario es un apoyo por lo que mi propia familia vivió y lo que las familias están viviendo hoy. Representa mi creencia de que nos necesitamos unos a otros.

¿Cuáles son algunas de las próximas historias o temas sobre los que te entusiasma escribir? ¿O algún otro proyecto que te gustaría compartir?

Lo que más me gustaría destacar es la conclusión de mi trilogía, Merci Suárez Plays It Cool, que se publica este septiembre de 2022. En preparación, la gente puede leer las dos primeras novelas y prepararse para descubrir cómo termina la escuela secundaria y los años de preadolescente para esta peculiar y adorable latina. He amado mucho el mundo de la familia Suárez. Casi desearía que nunca tuviera que terminar.

¿Cómo defines a una mujer de impacto?

Mujeres que usan su poder y talentos para ser escuchadas. Me gusta pensar que hacen que sus propias vidas y las vidas de las personas en sus familias y comunidades sean mejores.

Conéctese con Meg Medina y aprenda más sobre su trabajo visitando MegMedina.com

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