Ricky Lopez-Espin: Un Legado Dentro y Fuera del Campo

Lo que comenzó como un pasatiempo extracurricular eventualmente se convirtió en una carrera a largo plazo para el jugador de fútbol profesional, Ricky Lopez-Espin. Desde su primer encuentro con el fútbol a la edad de 4 años, este nativo de Miami, se ha ido a jugar para equipos en Salt Lake City, Los Ángeles y más recientemente en su ciudad natal. Hasta el día de hoy, su pasión por el deporte, el amor por su familia y su enfoque están allanando el camino para un legado dentro y fuera del campo.

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Al crecer en Miami, a la edad de 4 años, los padres de Ricky lo inscribieron para practicar diferentes deportes en un centro de recreo local. Poco después, descubrió una pasión por el fútbol y con los años continuaría practicando el deporte con amigos, pero a la edad de 13 años, se le presentó una oferta que cambiaría su vida. Durante un momento crucial para los adolescentes, Ricky fue explorado por la Academia de Fútbol de los Estados Unidos en Minnesota e invitado a visitar el campus. Lo que él, en ese momento, pensó que era un campamento de verano terminó siendo una oferta para asistir a un internado de fútbol con una beca. Aceptar esta oportunidad significaba que Ricky tendría que alejarse de su familia, y a pesar de ser una decisión difícil, se dio cuenta de que “si me concentro y me mantengo alejado de las tentaciones y distracciones, puedo vivir de esto”.

Ricky eventualmente asistiría a la Universidad de Creighton, donde experimentaría una lesión en la rodilla, dejándolo de lado durante 13 meses. En ese momento, Ricky tenía un contrato de atleta que le fue quitado de inmediato, y como él comparte, “fue entonces cuando me di cuenta, cualquier cosa en la vida es temporal, pero para entrar en una habitación con tu título, nadie puede quitarte eso”. Los siguientes meses el trabajo en la curación de su rodilla, y pasó las vacaciones de invierno en la escuela para completar una promesa que le hizo a su madre de graduarse. Ricky se graduaría un semestre antes y entraría en la lotería de fútbol con un título en Administración de Empresas y Marketing. Mirando hacia atrás en el viaje que tuvo para llegar allí, Ricky comparte “lo que no te mata te hace más fuerte, así que tengo que ver lo positivo”.

Al ser fichado por su primer equipo, el Real Salt Lake, Ricky recuerda el momento en que su nombre fue llamado en la lotería y la emoción llena de lágrimas que compartió con su familia. “Mis sueños se hicieron realidad, fue como ver 18 años de arduo trabajo dar sus frutos”, el comparte. La transición de atleta universitario a jugador profesional, evidentemente se sentiría a medida que se adaptara a un nuevo entorno y se fuera de viaje por carretera para los juegos y volviera a un apartamento vacío. No tener ese apoyo constante afectó a Ricky, pero se mantuvo enfocado en lo positivo de que estaba viviendo su sueño. Años más tarde, lograría otro sueño suyo de jugar para el equipo de fútbol de David Beckham, el Inter Miami CF.

“La última temporada ha sido lo más feliz que he estado jugando al fútbol”, comparte Ricky de jugar en su ciudad por primera vez desde que tenía 12 años, estar más cerca de su familia y aprender de una leyenda del fútbol como Beckham. Mientras Ricky mira hacia el futuro, está explorando nuevas oportunidades, más recientemente convirtiéndose en comentarista de los días de juego para ESPN+. “Veo a David Beckham, como un ejemplo de alguien que ha sido capaz de entrar en diferentes industrias y diferentes formas de inspirar a la gente”, comparte Ricky.

En el centro de lo que lo ha impulsado a lo largo de los años están sus padres. “Pusieron todo lo que querían para que yo siguiera mis sueños”, comparte Ricky y mientras mira hacia lo que espera dejar atrás es, “que estén orgullosos y digan mira que crié a un hijo decente”.

Instagram: @rlopezespin

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